بروفسور جاسم عجاقة
باحث في الفيزياء النووية والإقتصاد

Lebanon: Traders accused of over-inflating food prices

Consumer and labor groups say they have observed a surge in food prices before the beginning of Ramadan, claiming that the prices of some goods have doubled.

 

But the claims were dismissed by the Economy Ministry, which called them arbitrary and inaccurate.

“These statements are false and we all know that the Lebanese market is full of food products because of the great drop in exports caused by the closure of land routes following the Syrian crisis,” said Jassem Ajaka, economics affairs adviser to the economy minister.

“So there is no way to witness a surge in prices because we have all kinds of products in the market and at large quantities,” he added.

The holy month of Ramadan, which began Thursday, is a time when Lebanese food markets normally witness major price hikes because consumers tend to buy food in larger quantities.

Consumer groups suspect that food importers inflate prices to boost their profits while manipulating food supplies.

“We started monitoring prices two weeks prior toRamadan and we focused mostly on fruits, vegetables and meat,” said Zouhair Berro, president of the Lebanese Consumers Association. “We found that chicken prices have increased by 28 percent while prices of vegetables have gone up by between 50 percent and 100 percent,” he added.

Berro argued that despite the high availability of all kinds of food products in the market, merchants were increasing their prices to compensate for their lack of exports. “Merchants cannot export their products as they used to do before, so they tend to increase their prices to make up for their losses,” he said.

Lebanese food exports have witnessed a major downturn over the past few months due to the closure of the Nassib border crossing betweenJordan and Syria.

Nassib was the last functioning crossing between Jordan and Syria, and was vital for the transportation of goods from Lebanon and Syria  to Jordan and the Gulf states.

Berro said that he attended a meeting at theEconomy Ministry aimed at discussing with merchants the need to keep prices under control during Ramadan.

“But the meeting turned into a nagging session whereby merchants started complaining about their situation following the closure of Nassib border crossing and the drop in their exports,” he said.

“Merchants claimed that they would not increase prices at all, but I believe that this is not the case,” he said. “Prices have increased because of a lack of proper control by the Economy Ministry.”

TheGeneral Labor Confederation issued a statement Thursday saying that food prices have increased and merchants were taking advantage of Ramadan to increase their profits.

“We call upon the Economy Ministry to take the necessary measures to prevent the hike in prices, especially now that the Lebanese market has an excess quantity of food products,” it said.

Berro said that one of the reasons behind the increase in prices is the reluctance of the Economy Ministry to control the total profits of wholesalers, distributers and retailers, which should not exceed 30 percent. “Unfortunately, their profits today exceed 100 percent,” he said.

He also attributed the increase in prices to the absence of competition law, which would prevent monopolies. “Monopoly exists in all sectors and that’s what causes high prices in Lebanon compared to the rest of the region,” he said.

“It is impossible not to be able to find a certain food product in the market nowadays, so if I ask about an item in any shop and I do not find it, then I will automatically accuse the merchant of being a monopolizer,” he said.

Ajaka dismissed Berro’s comments. “Why does he always criticize our work while he never sends any complaints to the Economy Ministry?” he asked. “If his accusations are real, then let him send complaints and the Economy Ministry will solve them,” he said.

Ajaka added that the Economy Ministry has 100 inspectors deployed in areas where most people fast, such as in Beirut’s southern suburbs and Cola.

“We ordered them to focus mostly on monitoring prices of food products this month,” he said.

“We also have a strategy whereby we do not inform inspectors about the areas they should visit ahead of time, so we can avoid any conspiracies between them and merchants,” he added.

Source: Albawaba

مقالات بحسب المواضيع

الإقتصاد اللبناني

المالية العامة

الفساد

السياسة النقدية

سلسلة الرتب والرواتب

عجز مشروع موازنة 2019 إنخفض إلى 4 مليارات دولار أميركي.. وهذا ما يحويه

يعقد مجلس الوزراء اليوم جلسته ما قبل الأخيرة بإنتظار جلسة الإقرار النهائية نهار الخميس في قصر بعبدا حيث من المتوقّع أن يتمّ إقرارها في جلسة نهائية توّجت عمل 18 جلسة متتالية للحكومة اللبنانية لدراسة مشروع الموازنة.
المزيد...

الموازنة تُهدّد الحكومة… وسيناريو التعطيل مُكلِف

تكاثرت التسميات بين موازنة إصلاحية، تقشفية، تصحيحية... والنتيجة واحدة، موازنة من دون هوية. والسبب يعود إلى الصراعات…

أزمة محروقات مُفتعلة؟

إصطف بعد ظهر اليوم، العديد من المواطنين أمام محطات الوقود، في مختلف المناطق اللّبنانيّة، خوفاً من أزمة وقود،…

هكذا رُحلت الموازنة غير “الوازنة”

يوم بعد آخر تُرحّل النقاشات "الموازناتية "من جلسة إلى أُخرى، لتصبح "البنود" المطروحة على طاولة البحث أشبه بـ شبكات…

حسابات سياسية تُعرّقل طريق الموازنة وإحتمال حدوث سيناريو السلسلة مُرتفع

عقد مجلس الوزراء جلسة البارحة كان من المفروض أنها الجلسة الختامية في سلسلة إجتماعات مُخصّصة لدرس مشروع موازنة العام…

الدين العام

«المركزي» دعَمَ الخزينة بـ 2.8 مليار دولار في 2018

هل يُساهم مصرف لبنان في دعم خزينة الدولة؟ سؤال مشروع مع تواتر الشائعات عن عدم مساهمة المصرف المركزي في دعم مالية الدولة. في الواقع تُشير الأرقام إلى أنّ كلفة مصرف لبنان جرّاء دعم خزينة الدوّلة بشقّيه التسهيلات والقروض بلغت 2.8 مليار دولار أميركي في العام 2018.
المزيد...

هكذا يتحول العجز إلى دين…وهذا هو الحل

أكد الخبير الاقتصادي الدكتور جاسم عجّاقة في حديث لصحيفة الشرق الاوسط، أن "مؤتمر (سيدر) فرض على لبنان إجراءات تتطابق…

مصرف لبنان يوفر على الدوّلة أقلّه ملياران ونصف مليار دولار أميركي

تتمّ مداولة العديد من المغالطات عن مدى مساهمة مصرف لبنان في خزينة الدوّلة والتي تُروّج لفكرة أن مصرف لبنان لا يقوم…

الحكومة مُحاصرة برباعية المجتمع الدولي ــ الشارع ــ عجز الموازنة والوقت

الديار | بروفسور جاسم عجاقة نقاشات حادّة طغت على الجلسات الأولى لمجلس الوزراء لبحث الموازنة وكادت تُطيح بها وبجلسات المجلس. وعلى الرغم من تدخّل الرئيس الحريري لتهدئة الأجواء وإرساء جو من النقاش البنّاء إلا أن المعلومات تُشير إلى أن أجواء الجلّسات بقيت محقونة تحت تأثير أربعة عوامل: أولا ـ المجتمع الدولي الذي ما يزال غير راض عن الإجراءات المُقترحة…
المزيد...

بروفسور جاسم عجاقة: هكذا سيكون وضع الليرة قرييا

مقابلة البروفسور جاسم عجاقة على قناة ليبانون فايلز ضمن برنامج مرتجل مفيد - عجاقة: هكذا سيكون وضع الليرة قرييا -…

مُعالجة الموازنة من وجهة نظر ماليّة لن تكفي والمطلوب مُعالجة إقتصاديّة إصلاحيّة

أسبوع مرّ على خطاب رئيس الجمهورية العماد ميشال عون وحتى الساعة لم يتمّ طرح الموازنة على طاولة مجلس الوزراء، مع…

الموازنة العامة

الكهرباء

النفايات

التهرب الضريبي

الإرهاب

لبنان يكافح شبكة تمويل داعش

نهاد طوباليان داهم الأمن العام في لبنان خلال عمليات نفذت مؤخرا في بيروت مؤسسات صيرفة وشركات مالية بعد الإشتباه…

العقوبات الأميركية على حزب الله

إيران

الأزمة القطرية الخليجية

الإمارات ومصر والسعودية أمام موجة خسائر بسبب مقاطعة قطر

ستكون شركات إماراتية وسعودية، أمام موجة من الخسائر المالية التي ما يزال مبكراً تقدير حجمها، ناتجة عن مقاطعة دول…

خُبراء.. قطع العلاقات مع قطر خسارة للاقتصادات العربية

محمد إبراهيم أكد خبراء ومحللون اقتصاديون، تأثر الاقتصادات العربية بالخلاف الدبلوماسي الأخير، والذي أدى إلى قطع…

مقالات إستراتيجية

الموازنة العامّة

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More